Aujourd'hui, toute forme d'énergie propre et alternative est une ressource clé. L'énergie des marées a un potentiel énorme qui est caché dans nos océans et il reste encore à l'exploiter. Le premier générateur de marée à grande échelle au monde au Pays de Galles (Royaume-Uni) a été dévoilé au cours d’une série de tentatives visant à réduire les émissions de carbone du Royaume-Uni.

Ce générateur d'énergie marémotrice à grande échelle fonctionnera pendant une période d'essai de 12 mois à Ramsay Sound, dans le Pembrokeshire. L'énergie générée par ce dispositif de démonstration de 400 kW, qui sera installé dans quelques semaines, sera utilisée pour alimenter 100 résidences proches.

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La société privée Tidal Energy Ltd affirme que son dispositif breveté DeltaStream constituera une étape importante dans le domaine. Le directeur général, Martin Murphy, a déclaré que le dévoilement du générateur avait marqué la naissance de l'industrie des marées au pays de Galles. «Il s’agit d’un projet phare pour le pays de Galles, qui nous aidera non seulement à répondre à nos ambitions en matière d’énergie durable, mais offrira également des opportunités considérables aux populations et aux entreprises locales», a-t-il déclaré.

Ce dispositif de démonstration de 400 kW peut être facilement monté et ne nécessite pas beaucoup de forage dans le fond marin. Après une période d'essai de 12 mois, environ neuf autres dispositifs anti-marées doivent être installés au large de St. Davids Head, dans le Pembrokeshire, pour former un réseau générant une puissance de 10 mégawatts.

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Le dispositif DeltaStream pèse environ 150 tonnes et a des dimensions de 16 × 20 mètres. L'appareil comporte trois turbines à axe horizontal (rotor de 15 m de diamètre) reliées à un générateur et l'ensemble de l'installation est fixé sur un cadre triangulaire.

Ce projet a bénéficié d'un financement de l'Union européenne de 8 millions de livres sterling et l'actionnaire majoritaire est Eco2 Ltd. Selon les prévisions, le secteur de l'énergie marine devrait représenter 6,1 milliards de livres sterling (10,3 milliards de dollars) pour l'économie britannique, créant ainsi plus de 20 000 opportunités d'emploi.

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La D re Nina Skorupska, directrice générale de l’Agence des énergies renouvelables, a déclaré: «Plusieurs de nos membres du secteur de l’énergie des océans courent actuellement pour déployer la première ferme houlomotrice ou marémotrice, avec plusieurs de ces types d’appareils au lieu d’un seul. Lorsque cela se produira, le secteur entrera dans la production de masse, les coûts vont chuter de manière spectaculaire et les vagues et les marées vont bien devenir un acteur majeur du système énergétique britannique. »

Capturer l'énergie marémotrice: comment fonctionne DeltaStream

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